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Aigle Azur : le Weaving Group revend ses parts au patron d’Azul

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Weaving Group a procédé à la cession de la participation minoritaire qu’il détenait au capital de la compagnie aérienne Aigle Azur au fondateur et président de la low cost brésilienne Azul, David Neeleman.

Sept ans après ouvert le capital de la compagnie qu’il avait rachetée en 2001, le Weaving Group a annoncé le 15 novembre 2017 la revente de ses parts, soit 30% du capital, « marquant ainsi une nouvelle étape dans la longue et riche histoire de la plus ancienne compagnie aérienne privée européenne, créée en 1946 ». David Neeleman, fondateur de Morris Air en 1980 puis successivement de WestJet au Canada, JetBlue aux Etats-Unis et Azul au Brésil, dont il est le président, fait également partie du consortium Gateway qui a racheté en 2015 les 61% du capital de TAP Portugal mis en vente. Rappelons qu’Aigle Azur compte aussi parmi ses actionnaires le Groupe HNA (48%, Hainan Airlines entre autres compagnies aériennes chinoises), qui s’était lui-même porté acquéreur de 23,7% du capital d’Azul en 2015. Rappelons qu’Aigle Azur vient aussi d’annoncer un partenariat opérationnel et commercial avec Corsair International, qui les verra entre autres partager leurs codes sur l’ensemble de leurs réseaux respectifs.

Meziane Idjerouidene, Président de Weaving, a déclaré dans un communiqué : « pendant 16 années, notre Groupe a été aux côtés d’Aigle Azur. Avec toutes les équipes de la compagnie, que je remercie, nous pouvons être fiers des succès collectifs remportés. Le groupe GoFast devenu Weaving Group en 2017, engagé dans une diversification de ses activités, a ouvert depuis plusieurs années des discussions en vue de céder sa participation au capital d’Aigle Azur. Notre exigence était double dans la sélection du nouveau partenaire : d’une part, donner de nouveaux moyens à la compagnie pour qu’elle écrive une nouvelle page de son histoire ; d’autre part, s’appuyer sur un nouvel actionnaire qui connaisse parfaitement le secteur et soit en mesure de pérenniser l’entreprise. Ces conditions sont aujourd’hui réunies. C’est une bonne nouvelle pour Aigle Azur, ses clients comme ses salariés, auxquels je souhaite, au nom du groupe Weaving, redire mon attachement et ma fidélité ».

En 2001, alors que la flotte d’Aigle Azur ne comptait plus qu’un avion, GoFast (devenu aujourd’hui Weaving Group) l’avait rachetée « avec l’objectif de développer le pavillon français sur des marchés affinitaires avec un positionnement de proximité.  Cette politique de rapprochement, menée sous l’impulsion d’Arezki Idjerouidene aujourd’hui décédé puis de son fils Meziane Idjerouidene, a contribué à « la renaissance puis, à la croissance » d’Aigle Azur qui s’est hissée au deuxième rang des compagnies aériennes françaises. Le Groupe décide en 2010 d’ouvrir le capital de sa filiale afin d’étendre son modèle sur le secteur long-courrier. Le premier épisode de ce processus visant à renforcer et à diversifier l’actionnariat de la compagnie, débute dès 2012 avec l’entrée du Groupe HNA. Ainsi, pour conquérir de nouvelles parts de marché et poursuivre sa croissance, Aigle Azur, pourra s’appuyer sur un nouvel actionnaire, David Gary Neeleman, « l’un des entrepreneurs du secteur aérien parmi les plus reconnus dans le monde ». Le nouveau PDG d’Aigle Azur Frantz Yvelin devrait justement relancer l’activité long-courrier, dans le cadre d’un nouveau plan stratégique. La compagnie devrait finir l’année avec de légères pertes.

Fondé en 1983 par Arezki Idjerouidene, le Groupe Weaving est aujourd’hui dirigé par son fils et entend « poursuivre son développement en réaffirmant son ambition originelle: être le terreau d’aventures entrepreneuriales et tisser des liens entre les cultures ». Weaving est présent dans différents secteurs d’activité tels que : le transport et la logistique (GoFast Freight Forwarding, GoFast Travel, Hélifirst), la communication (Dagobert), l’investissement (Weaving Invest).

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